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Construir una cadena de confianza

May 15, 2018

La economía sobre la forma en que se movían los productos y materiales solía ser un mundo alejado de la mente de muchas personas. El tiempo y la distancia no solo los absolvían del conocimiento de las condiciones bajo las cuales los materiales eran obtenidos, producidos y transportados, sino que las capacidades limitadas de comunicación hacían que fuera prácticamente imposible que una persona entendiera las complejidades y los desafíos éticos de los proveedores remotos.

Con el salto al siglo XXI, la era de la conexión se encuentra con que los consumidores, gobiernos y organizaciones exigen más información acerca del recorrido de los productos. Desde el origen hasta el destino, las personas quieren la garantía de que los productos que compran y consumen sean auténticos y seguros y no sean perjudiciales para el medioambiente ni para los trabajadores que los crearon.

Afortunadamente, existen soluciones innovadoras, como la tecnología de cadena de bloques, para cambiar el panorama de la cadena de suministro. Un grupo que está listo para aprovechar las capacidades de la tecnología de cadena de bloques es un consorcio global de empresas de diamantes y joyería.

Reconociendo la necesidad de agregar más transparencia y simplicidad al ecosistema de la joyería, los miembros fundadores (Asahi Refining, Helzberg Jewelers, IBM Corporation, Richline Group y UL) iniciaron las conversaciones en el año 2017 para aprender cómo la tecnología de cadena de bloques podría aprovecharse para construir la confianza a lo largo de la cadena de suministro de la joyería.

Construir los bloques

La cadena de bloques, una base de datos distribuida que almacena bloques idénticos de información a través de su red, parecía la solución más prometedora para la compleja cadena del sector. Con la tecnología de cadena de bloques, los usuarios pueden acceder a los datos, inspeccionarlos o agregar más, pero no pueden cambiar ni eliminar una entrada validada una vez registrada, lo que hace que la tecnología sea resistente a alteraciones. Cada vez que un producto o artículo cambia de manos, la transacción se documenta y se crea un historial permanente de una fuente, producto o envío, desde el principio hasta el final.

La cadena de bloques históricamente operó a través de un sistema de código abierto o una red pública, pero también se puede obtener acceso a ella a través de redes privadas. Conocida como cadena de bloques cerrada, se trata de una red privada con un registro compartido de transacciones que está disponible solo para aquellos que cuenten con derechos de acceso concedidos por parte de los administradores de la red.

Confianza en las transacciones

Tras meses de deliberaciones, pruebas y supervisiones digitales y físicas, el consorcio presentó la iniciativa TrustChainTM, un ecosistema transparente construido sobre una red de cadena de bloques cerrada y basado en la tecnología de cadena de bloques de IBM.

TrustChain ofrece al sector una solución de extremo a extremo al mostrar el movimiento de diamantes y materiales preciosos a lo largo del ciclo de vida de la cadena de suministro. Los socios sellan digitalmente los artículos en cada etapa del recorrido, desde un diamante en bruto desenterrado en una mina remota hasta una pieza de joyería terminada que se exhibe en una tienda minorista.

Adicionalmente, la plataforma de TrustChain tiene el potencial de transformar la manera en la que el sector hace negocios al eliminar la duplicación del papeleo, simplificar las facturas y acelerar el cumplimiento de pedidos.

Las inspecciones de registros y las auditorías de fábrica en las instalaciones proporcionan un nivel adicional de supervisión para el proceso. UL actúa como el administrador de TrustChain y se encargará de la verificación y la supervisión físicas de los datos ingresados en TrustChain.

El programa TrustChain sigue en desarrollo. Sin embargo, ya se ha puesto en marcha en la cadena de bloques un modelo piloto que incluye seis estilos de diamantes y anillos de compromiso de oro. Los productos con seguimiento a través del programa deben estar disponibles a finales del año 2018, y el consorcio anticipa que TrustChain se lanzará completamente en el año 2019 para la participación del sector, de acuerdo con Marla Hedworth, gerente de desarrollo empresarial de UL.

“Como miembros fundadores y parte del consorcio que conforma TrustChain, en UL nos enorgullecemos de unirnos a IBM y a estas organizaciones líderes dentro del sector de diamantes y joyería para desarrollar una solución que abarque todo el sector a fin de unir la verificación digital de la cadena de bloques con fuentes responsables, la verificación de procesos y productos físicos y el gobierno y la supervisión a cargo de terceros”.

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