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PROhumana observa la sostenibilidad a través de un lente ambicioso pero realista

October 22, 2019

Desde su fundación hace más de 20 años, la fundación sin fines de lucro basada en Chile PROhumana se ha enfocado en problemas globales de sostenibilidad a nivel corporativo, gubernamental y de ciudadanos individuales. A través de su enfoque basado en el diálogo abierto para la investigación y el activismo, PROhumana promueve la responsabilidad social corporativa y la ciudadanía responsable más allá de las fronteras de su país.

Soledad Teixidó, la fundadora y líder de PROhumana, habló con nosotros desde su oficina en Santiago de Chile acerca de los orígenes de PROhumana, el impacto de sus iniciativas durante la historia de la organización y lo que el futuro le depara a los programas de sostenibilidad corporativa.

¿Cuál era el objetivo cuando comenzó PROhumana, y cómo ha cambiado eso con el paso de los años?

Fundamos PROhumana en 1997 como el “Programa de Investigación para la Promoción Humana”. En aquel entonces en Chile casi no se hablaba de un enfoque integral de la sostenibilidad, de lo que podía implicar ni de los beneficios que podía ofrecer a las organizaciones y las personas. Nuestro enfoque era crear espacios para capacitación y concientización y establecer redes para fomentar la creación conjunta y la colaboración. También queríamos realizar investigaciones y compartir los resultados para ayudar a las organizaciones a entender mejor lo que realmente involucra la sostenibilidad.

El programa Mesas Redondas de PROhumana es una de las iniciativas clave que surgieron de la exploración temprana, y actualmente ha unido a más de 300 líderes de diversas organizaciones. Al crear un espacio para el diálogo y la confianza, el programa Mesas Redondas ha ayudado a sus participantes a explorar una amplia gama de problemas, desde el calentamiento global, la sostenibilidad integral y la economía circular, hasta la diversidad, la equidad de género, la inmigración, los derechos humanos y la reestructuración laboral. Incluso ha creado conciencia acerca de las actitudes y creencias de miembros de la generación millennial acerca de estos problemas.

El enfoque de nuestra organización no está solo en el cambio cultural, sino también en la transformación de la administración de las empresas. Por ello, en el año 2005 creamos el Modelo de Estrategia de Negocio Sustentable de PROhumana, el cual fue diseñado para ayudar a las organizaciones a desarrollar estrategias de sostenibilidad que sean integrales, innovadoras y consistentes. Hoy en día, ese modelo ha ayudado a promover la sostenibilidad como un principio central en más de 440 aplicaciones en diversas organizaciones y ha influido considerablemente en la forma en la que las organizaciones abordan los problemas de sostenibilidad con sus proveedores, con sus clientes y con la comunidad en general.

En los 21 años que han transcurrido desde la creación de PROhumana, ¿qué cambios ha visto en las actitudes hacia la sostenibilidad a nivel corporativo? ¿Qué cambios ha visto desde el punto de vista del consumidor?

Aunque Chile ha avanzado como país en los últimos años, muchos desafíos de sostenibilidad siguen estando en alinear nuestros esfuerzos con los de otros países. Aquí en PROhumana, estamos comprometidos con la meta de hacer una contribución importante para ese esfuerzo, y con la creación de una sociedad que respalde el desarrollo humano. Estamos convencidos de que las empresas (y las personas) que administran sistemáticamente sus esfuerzos de sostenibilidad perdurarán durante la siguiente década y más allá. Para esas organizaciones, la sostenibilidad es una parte integral de su plan estratégico y se alinea con los desafíos dinámicos que les esperan.

Vemos en Chile y en todo el mundo que cada vez más personas están adoptando el nuevo modelo de trabajo y consumo. Liderado por corporaciones, este modelo también depende de la participación activa de la sociedad para que tenga éxito. Las empresas individuales deben reflejar esta dinámica en sus actividades para mantenerse como un socio viable para los consumidores.

¿Qué rol tiene la diversidad en la sostenibilidad corporativa?

Es casi seguro que el mundo cambiará más en los próximos 20 años que en los últimos 300 años. Esta transformación será un desafío para todos nosotros en términos de cómo nos adaptamos como personas y como organizaciones. Creemos que la diversidad tendrá un papel esencial para navegar a través de estos cambios radicales.

Las habilidades profesionales y personales necesarias para vivir en este “nuevo mundo” incluyen la creatividad, la apertura y la inclusión, y la capacidad de tener un propósito y conectarse con otros que compartan ese propósito. Administrar de forma exitosa a personas con estas habilidades requiere de un liderazgo adaptativo, es decir, la capacidad de unir grupos de personas que sean diversas en su composición y conjunto de habilidades, en pos de un bien mayor. Por eso, valorar y respetar la diversidad será muy importante para construir organizaciones exitosas y sostenibles a largo plazo.

Por ejemplo, nuestra iniciativa, la Alianza por el Género de PROhumana, promueve la diversidad organizacional a través de un enfoque en la equidad de género. Creada en el año 2017, la Alianza ya incluye más de 70 empresas y organizaciones, lo cual es una evidencia clara de que existe una conciencia de la importancia de hacer del lugar de trabajo un entorno más diverso e incluyente.

Nuestros esfuerzos incluyen un Índice de Equidad de Género, una metodología patentada que busca promover la equidad de género en la administración de las corporaciones. En los tres años transcurridos desde su creación, las empresas que han usado nuestro Índice como una métrica clave han mejorado sus estrategias, reducido sus brechas de pago y promovido un lugar de trabajo más equitativo y diverso dentro de sus organizaciones.

Las “Giras del Futuro” de PROhumana exponen a los líderes empresariales a prácticas sostenibles en todo el mundo. Para los líderes participantes, ¿cuál ha sido el efecto de estas giras?

Desde el principio, hemos entendido que el intercambio de conocimiento entre las personas de diferentes países tiene un gran valor para el crecimiento y desarrollo de las naciones. Por ello, desde el año 2008, nuestro programa Giras del Futuro ha hecho nueve viajes independientes y ha visitado ocho países diferentes, incluyendo Brasil, Canadá, el Reino Unido, España, los Países Bajos, Dinamarca, Noruega (¡dos veces!) y Finlandia.

Tuvimos la oportunidad de visitar a diversos líderes de sectores en esfuerzos de sostenibilidad, incluyendo a Pension Danmark, Stora Enso, Philips y HSBC. Además, nuestra reunión del año 2018 con Gro Harlem Brundtland, un líder internacional en sostenibilidad, fue sin duda una de las experiencias más interesantes e inspiradoras y contribuyó enormemente a la expansión de nuestro entendimiento de lo que la sostenibilidad tiene para ofrecer.

La meta de estas giras es promover el desarrollo de políticas innovadoras de sostenibilidad integral y empresarial al fomentar el contacto directo entre representantes del gobierno, organizaciones y la sociedad civil. Sin embargo, quizá el beneficio más grande ha sido crear conexiones y vínculos entre los más de 100 participantes chilenos que viajan con nosotros en nuestras giras. Ese involucramiento les ayuda a fortalecer sus propios esfuerzos hacia la sostenibilidad integral y empresarial aquí en Chile.

¿Cuál es el futuro de la sostenibilidad corporativa?

El futuro es ahora, y por ello debemos enfrentar el desafío que se presenta ante nosotros, como empresas y como personas. Los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas claramente identifican los problemas urgentes que necesitan atención ahora por parte de nuestras empresas y países para respaldar las prácticas sostenibles de la actualidad y el futuro de la humanidad. Las reuniones globales y los acuerdos gubernamentales pueden ayudar a proporcionar un camino relevante. Sin embargo, somos nosotros, los que trabajamos en las empresas, los líderes de instituciones gubernamentales, los ciudadanos del mundo, quienes debemos aceptar el desafío de transformarnos a nosotros mismos y a nuestras sociedades con un desarrollo sostenible.

Este artículo se publicó originalmente en On the Mark, una revista de UL.  Marla Caceres es la autora. Lea más historias acerca de la creciente conexión entre la sostenibilidad y las empresas al descargar la revista o suscribirse para recibir el número de Sostenibilidad por correo

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