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UL 定義「綠色」認證

「綠色」市場,大概從未像現在這樣炙手可熱,以正處於急速開發的中國為例,相較於其他國家,其在此的發展步伐就像她的 GDP 成長速度,也在全球首屈一指。從中國政府的節能減排政策導向、資金支援,一直到公眾對於綠色環保意識的提高和對環境問題的重視,尤其是各大產業領域的諸多企業已開始領頭行動將旗下的產品服務與「環保」與「可持續」標籤以各種方式聯繫起來,實際展現一片欣欣向榮的「綠色」景像。

只是我們不可否認綠色產業仍是一個新興市場,快速發展隨之而來的問題層出不窮。大量魚目混珠或濫竽充數的產品,大大小小規範未明、廠家自稱到甚至偽造的綠色標籤等,已然為市場的「綠色」蒙上一層灰。從用於裝修的建材、塗料以及傢俱,到嬰孩使用的奶瓶、吸管和塑膠玩具…等,所有的產品都爭相貼附上具有「綠色」或「環保」這類的標籤,因為我們明白只要跟綠色環保取得連結,產品的價格自然就會提升,而業者的利潤空間就會跟著變大。

綠色市場亟待撥雲見日,認證機構該如何作為

一份來自 UL 內部的消費者調查顯示:在針對全球二十餘國的消費者進行調查後,有 80% 的消費者願意購買更綠色的產品,而有 32% 的消費者則聲稱其已開始並保持經常購買綠色產品的習慣;跟消費者的需求形成對比的是,65% 的消費者認為許多公司誇大產品的環保性能和功用,38% 的消費者則認為現在市場上的綠色聲明令人困惑。從一些市場訊息亦得知,在中國有些民眾開始對國際上備受認可的綠色標準有所動搖,如當前房地產和建材業最熱門的 LEED 評分體系,質疑的聲浪包括是否多數開發商只是為了得到一個可幫助銷售的金字招牌,卻反倒忽視了 LEED 對環保和安全的初創承諾。

什麼才是「綠色」標準以及「綠色」認證真正的意義層面?而什麼樣的綠色聲明才是真正值得信賴,且適用於當今市場?而這些來自各界的共同呼聲正也是像 UL 這樣的第三方中立檢測認證機構所正在汲汲營營探索的。

UL 早於上世紀末即已意識到綠色環保的永續經營市場中,消費者、製造商等不同的利益相關者對於獨立可靠的第三方認證的迫切需要。2009 年,UL 正式成立綠色認證事業部 (UL Environment,簡稱 ULE),並將之納入旗下五大事業單位之一,事實上,在此具體行動之前,UL 即已在能效、環保標準的研究、制訂和產品認證等服務佈局多時。回應 UL 百年前成立的使命:為公共用電設立安全標準,並為相關產品提供安全認可,進而為保障消費者的用電安全提供基礎,ULE 所放眼的正也是希望能夠為產品及製造商自身的環保和永續性訂立標準,同時能夠為環保產品「驗明正身」,一掃消費者辨別及選擇環保品牌和產品的陰霾。

「UL 長期以建立一個更安全的世界為己任,然而隨著時代變遷,綠色環保也逐漸成為安全廣義概念中的其一要素。因此,在為產品提升技術安全的同時,宣導產品的綠色設計、綠色用料和綠色製造,以促進環境保護和公共健康,並實現企業發展和社會責任的長遠目標,UL 已是責無旁貸,」 UL 全球副總裁暨大中華區總裁周威方先生說。對於 UL 向來看重的大中華市場而言,立基於 UL 在本地深耕數十年的經驗,可讓 UL 充分掌握如何因地制宜發展新服務,包括協助當地製造商利用更快速全面及深入的途徑有效運用國際先進的綠色環保體系。如日前 UL 所拓展的 LEED 評估服務版圖,可協助建築類產品符合這項國際的能源暨環境先導設計標準,周威方深信,這些新服務隨著 UL 高度的公信指數在兩岸三地開展,無疑能夠強化相關產業客戶從源頭理解「綠色認證」對企業與社會的實質意義,並能增添客戶及消費者對於國際綠色環保的信心。

定義綠色產品,小標識推動大產業

從「看起來」是綠色到「具實質意義」的綠色認可,ULE 自從成立之初即致力於透過不斷充實的多元服務來協助企業實現這場改變,而納入的服務層面除了產品,尚包括企業體。為了增加服務的深度與廣度,ULE 在 2010 年 9 月完成對加拿大綠色市場諮詢公司 Terrachoice 的收購,以強化綠色環保市場策略諮詢及認證服務;並於 2011 年初,併購在北美室內空氣品質認證領域極具權威的科學機構 AQS 及其 Greenguard 環境保護研究。

發展至今,ULE 除了具備典型的能效認證能力,亦擁有企業所需的永續發展認證 (Organizational Sustainability)、環境永續產品認證 (Sustainable Product Certification,SPC)、環境聲明檢定 (Environmental Claims Validation,ECV)、環保產品聲明 (Environmental Product Declaration,EPD) 及室內空氣品質認證…等,而這些服務將可讓 ULE 採用多維的綠色驗證服務型態,從不同的角度針對相應產業及產品進行性能的認證、測試和檢驗。

以環境永續發產品認證服務 (SPC) 為例,其能夠為製造商提供產品符合永續發展領域的相關標準測試和認證。一旦產品通過認證,製造商將能在其合格產品的外包裝上貼有 UL 授權的 SPC 綠色標誌。消費電子領導品牌聯想 (Lenovo) 的 ThinkPad T420 筆記型電腦系列產品在 2011 年上半年度取得 UL 這項 SPC 綠色標誌的金色等級認可,率先成為筆記型電腦產業獲此認證體系當中高度嚴謹且最受業界認可級別的產品。

另一個值得一提的 ULE 環保產品聲明 (EPD) 服務則是一項補充性計畫,其亦是一套廣受國際認可的第三方認證系統。依據 ISO 標準,基於產品類別規則 (PCR),該服務可全面涵蓋並揭露產品在整個生命週期中對環境釋放的影響,因此從產品設計、原材料的使用、製造加工過程、實際應用過程到最後廢棄物的處理等每一個環節可能對環境造成的影響資料都將被記錄,其中也包括產品中的可回收物和對室內空氣品質的影響。為了讓上述的相關資料得以完整地被追溯,產品所有資訊及測試報告皆會包含其中,並有專門的專家小組組成獨立委員會對有關資料進行審核。不僅如此,由於資料全數對外公開,因此可助整個綠色認證環節變得更加透明。

「對消費者來說,除了對產品品質和安全等固有需求外,在意識上,他們對於產品是否節能環保的重視亦已越來越高,同時開始更主動地選擇綠色、節能、環保的產品,這無異也帶動了製造商與服務商尋求公信的綠色認可需求。消費者有權了解被貼上綠色環保標識的產品究竟有何不同,並自行決定採購的產品,」周威方強調。他同時認為環保產品聲明 (EPD) 將有寬闊的發展前景,尤其對於那些著眼於產品可在國際市場長遠發展的企業來說。「這也是我們非常看好並大力促進這項服務的關鍵因素。」

聯合領先組織,樹立產業標竿

一方面,市場對於產品的性能、透明度、可靠性以及對中立第三方認證機構在製造商的綠色聲明所扮演的功能愈加重視;另一方面,如何能夠讓已經建立起來的具實質意義之「綠色標識」快速被市場熟悉且接受,對已經在安全領域擁有權威地位的 UL 來說是個極大挑戰。

「受益於 UL 的國際聲譽和與企業及社群團體所建立的長久互信關係,在每一項環保認證服務中,UL 皆會尋求與產業標竿企業和頂尖機構進行合作,希望透過典範效應引起產業共鳴,進而設立產業應用標準並規範市場。」周威方續道。

如前述,ULE 在今年 6 月正式延展的建築類產品符合 LEED Pilot Credit 43 試行評估認證服務即是有力的佐證。按規定,凡獲 LEED 認證的建築產品,表示在生命週期、成份以及其他環保屬性方面都必須具備極高的性能表現且應更加公開透明,而 ULE的環保解決方案,如環境永續產品認證、環境聲明檢定以及環保產品聲明,不僅能大力協助產業界滿足 LEED 的要求,同時能夠擴大市場對 LEED 及 UL 認證服務的深層理解,尤其在 LEED 面臨大中華市場當地產業不甚熟悉所產生的質疑,UL 的多年本土經驗將可望加速相關廠商對此一體系的了解與實踐。

至於消費電子領域,ULE 同樣在今年 6 月發佈全球第一版專門針對行動電話的可持續發展而起草的環保要求:UL ISR 110,這也是第一個專用於評估行動電話對環境造成最低影響的圭臬;於此同時,國際大廠三星近期發表的 ReplenishR 系列手機獲認可成為首款取得該標準「白金級」的產品,此意味該產品達到新標準規範的最高環保性能要求。事實上,UL ISR 110 旨在透過衡量環境友善的相關系列因素來為手機制訂環保標準,其中環境敏感材料、能源消耗監測、製造與操作流程、對人體健康與環境的影響,產品性能、包裝以及產品控管等都是考量因素。此外,在產品的環保和性能設計的兩項基本門檻上,UL 亦會評鑑產品的創新與卓越性能,並使用標準分級法獎勵優質的環保業者,所謂的「白金認證」即表示產品的環保表現格外突出。

為了徹底消除市場對上述標準的疑慮,UL 特別發佈了「行動電話使用材料的生命週期」白皮書 (下載途徑:http://www.scribd.com/doc/55381227/The-Life-Cycle-of-Materials-in-Mobile-Phones),以詳盡闡述行動電話製程中所用到的化學元素與工程材料,幫助消費者和企業更加瞭解所處的環境將會如何被影響。

在環境聲明檢定 (ECV) 領域,LG 則成為首個獲此一 UL認證的企業。UL 期望透過向業界詳細說明本認證的科學性、嚴謹性和牽涉的各項考量指標,以有效影響希望能在市場競爭中脫穎而出的優秀企業。不僅如此,除以聯想為合作典範的環境永續發產品認證 (SPC),在 UL 向來看重的環保產品聲明 (EPD) 領域,UL 正為商業印表機等產業領域進行深入研究並著手制訂新的標準。UL 深信這些相繼而起的具體作為與服務項目,將可更有力的強化大中華區製造的產品在國際市場的綠色競爭力。

當然 UL 在綠色領域的經營仍是持續前進,其中包括不斷與各大產業的領先機構取得深度的合作認可,以及對新標準研究與制訂等的投入。「我們希望這些正在不斷完善與拓展中的更嚴謹之綠色認證和綠色標識,能為市場規範起關鍵作用,」周威方總結。隨著 UL 努力在市場透明度、產品性能等方面肩負起日益重要的角色,將「綠色」從無形的概念變為有形依據的過程中,相信綠色市場也將走向真正成熟,廣為消費者真正接納,並能夠自根基惠及市場的更長遠發展。

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本期內容
UL 定義「綠色」認證
UL 出席 2011 亞太經合會與台灣國際太陽光電展
UL 台灣獲 CTIA 授權可進行可充電池的 IEEE 1625 及 1725 測試
UL 收購 STR 旗下的品質保證事業
UL 台灣與百佳泰成為合作夥伴
家用、商用電子及辦公室產品能源之星協議書改版進度
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UL 全力動員以助中國廠商佈局全球市場
全球認證更新動態
UL 標準 (2012 年 1 月 1 日至 3 月 31 日期間生效的修訂版要求)
2011 年第四季 UL 大中華區培訓課程


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